Sígueme por email

lunes, 10 de diciembre de 2012

Consejos para utilizar Booking.com



Cuando planeamos unas  vacaciones, escapada,  o una ocasión especial como un aniversario o pasar Nochevieja en un sitio diferente, una vez que hemos elegido  destino y medio de transporte debemos resolver el tema del alojamiento.

En una entrada anterior del blog he hablado de los buscadores de hoteles y de cómo sacarles el máximo provecho.  En esta ocasión voy a referirme en concreto a Booking.com, el buscador que yo utilizo y que me permito recomendar ya que hasta ahora me ha funcionado muy bien.

A mí me gusta Booking porque:


  • Ofrece una amplísima gama de hoteles, apartamentos, bed and breakfast y hostales que se ajustan a todos los presupuestos y todo tipo de viajeros.
  • Muestra descripciones detalladas de los servicios ofrecidos por los hoteles y  las diferentes habitaciones que tienen.
  • Se puede elegir entre la modalidad de pago anticipado con lo cual se suelen obtener importantes descuentos , o pago en el hotel al momento del alojamiento sin cargos por cancelación hasta 24 horas antes del check in; en otras palabras, dependiendo de la necesidad concreta se puede optar por priorizar el ahorro o la flexibilidad.

¿Cómo encontrar los mejores hoteles?

Debemos tomar en cuenta lo siguiente:

  • En lo posible,  hacer las reservas con antelación. La diferencia de precios por la misma habitación reservada con pocas semanas o incluso horas de antelación puede ser de mucho dinero. Recordemos que al igual que nosotros miles de personas están buscando lo mismo.
  • Utilizar todos los filtros, e ir jugando con ellos hasta refinar la búsqueda hasta donde queremos.
  • Ver los resultados ordenados por al menos dos criterios: primero por la recomendación de Booking y luego por el precio. Cuando veamos las recomendaciones de Booking prestemos especial atención a los que estén marcados como oferta inteligente; con un poco de suerte tal vez encontremos una oferta imposible de  rechazar.
  • Leer los comentarios, pero sospechar de los muy positivos “todo es maravilloso” o muy negativos “nada sirve, es una porquería”; por lo general los más ponderados están más ajustados a la realidad.
  • Si viajamos con frecuencia y no nos molesta recibir correos promocionales, suscribirse a los boletines de ofertas.


jueves, 6 de diciembre de 2012

Nochevieja en Bruselas


Como se avecina del fin de año,  durante las próximas entregas propondré alternativas para pasar una nochevieja diferente; se trata de destinos muy diferentes entre sí,  cada uno con su encanto. Como este año el día de nochevieja está inmediatamente  precedido del fin de semana,  vamos a asumir que planeamos para los días 29, 30 y 31 de diciembre y 1 de enero.En esta oportunidad, hablaremos de Bruselas.

La capital de Bélgica se viste con sus mejores galas para despedir el año. Su invierno sin ser benévolo no es tan crudo como por ejemplo el de Berlín, y el hecho de ser un importante centro político y financiero hace que la mayoría de sus plazas de hotel no estén ocupadas por sus clientes habituales, lo que propicia que los hoteles lancen ofertas sustanciosas.  Eso sí, hay que darse prisa para reservar.


La gente de Bruselas recibe el año en la Grand Place: todos se congregan frente al reloj a esperar las doce campanadas,  luego a disfrutar de los fuegos artificiales, y finalmente a irse de fiesta.  Mención aparte para la mundialmente famosa cervecería Delirium Tremens y sus 2400 variedades de cerveza.

Que ver en Bruselas


El resto de nuestra estadía en Bruselas lo invertiremos en visitar su famoso mercadillo navideño,  en recorrer el centro histórico, buscar a los famosos Manneken Pis y Jeanneken Pis ,  y en desplazarnos hasta el Atomium  y la Mini Europa; estos dos se  visitan juntos ya que están uno al lado del otro. 




El Atomium  fue constriudo para la Exposición Universal de 1958; concebido en su día como símbolo de modernidad, hoy en día es el monumento más representativo de Bruselas.  Mini Europa forma parte del complejo de atracciones Bruparck, y está compuesta por 350 reproducciones de edificios célebres de 80 ciudades europeas; las réplicas están construidas a escala 1/25.

Brujas y Gante, el complemento perfecto


Nos quedará tiempo para visitar al menos una dos ciudades, Brujas y/o Gante. A ambas se accede desde Bruselas en tren, el trayecto hasta Gante son unos 50 kilómetros, y hasta Brujas unos 100.
 Brujas parece una ciudad de cuento infantil, en ambiente en el famoso Markt es extraordinario.  Otras atracciones son la plaza Burg y sus canales, que le dan el apelativo de la Venecia del Norte; como es de suponer,  en invierno están congelados.

Gante, en su día la segunda ciudad más importante de Europa al norte de los Alpes, conserva mucho de esa herencia gloriosa. Los monumentos más representativos de la ciudad son  la Catedral de San Bavón,  la Atalaya o Belfort y la torre de la iglesia de San Nicolás.

Para comer y beber


Además de la mención ya hecha a la cerveza, un gran aliado contra las gélidas temperaturas es el vin chaud(vino tinto con especias como clavos y  canela y calentado a poco menos de punto de ebullición). Para quienes gustan de comer el plato típico de los lugares que visitan, hay que pedir moules et frites (mejillones y patatas fritas, los preparan de muchas maneras y están muy buenas). Y para los amantes de los sabores dulces,  tomando en cuenta que esta es la tierra de los waffles(gofres)  imprescindible pedir un “waffle on a stick”

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Los mejores Mercadillos Navideños de Europa



Cuando ya se aproxima el fin del año una de las opciones preferidas para hacer turismo es ir a ciudades con mercadillos navideños. Es una excelente idea combinar los atractivos regulares de una ciudad como lo son sus museos, edificios, parques y plazas,  con la experiencia de conocer a fondo esa otra cara de cada ciudad, donde los visitantes  pueden encontrar decoración navideña, artesanía local y todo tipo de comidas y bebidas típicas, todo ello enmarcado en el encanto que para muchos tienen los días próximos al fin de año.

A continuación,  los mejores Mercadillos Navideños de Europa

Alemania


Las tierras germánicas son el destino por excelencia de los viajeros cazadores de mercadillos navideños, los más célebres son los de las ciudades  de Colonia, Nüremberg,  Dresden,  Münich y Berlín. Especialmente concurridos son el Am Dom de Colonia,  el Striezelmarket de Dresden que tiene casi 600 años de antigüedad; mención aparte para el de la capital Berlín.




Bélgica

En Bruselas nos encontramos con el mercadillo de la Grand Place, presidido por un belén con figuras a escala humana. Y en Brujas,  en el famoso Markt, alrededor de la pista de hielo, las casetas de ventas hacen las delicias de los visitantes. Imprescindible beber Vin Chaud (vino caliente) para combatir el frío, o si apetece dulce  no perderse los gofres con chocolate belga.

Austria

La palaciega Viena acoge en su  plaza del Ayuntamiento se celebra el Christkindlmarket, uno de los mercados de Navidad con más tradición de Europa.

República Checa

Praga acoge su  mercadillo  en la famosa Plaza del Ayuntamiento de la Ciudad Vieja, añadiéndole una interesante oferta a la célebre cristalería de Bohemia.

Dinamarca

Copenhague monta su mercadillo navideño en el  Tívoli, el parque de atracciones más antiguo de Europa; su ambientación es digna  de un  cuento de Hans Christian Andersen.

España

Aunque tal vez menos conocida como atractivo turístico para estos menesteres, Madrid no se queda atrás. En sus plazas Mayor y Jacinto Benavente se montan sendos mercadillos navideños, complementados por la iluminación navideña y el gran ambiente de la capital española.








viernes, 9 de noviembre de 2012

Praga, ciudad de las cien torres y mil cuentos de hadas


Praga es la capital de la República Checa. Situada en la región de Bohemia, junto con Viena y Budapest conforma el triángulo de Ciudades Imperiales.
Visitar Praga es introducirse en un cuento de hadas, en un  ambiente medieval capaz de hacer retroceder a sus visitantes hasta tiempos inmemoriales para que nunca olviden un lugar tan especial. Los mercadillos, las tiendas de la mundialmente famosa cristalería de Bohemia, la sensación de que estás a punto de encontrarte con un caballero en armadura.

Que ver en Praga

La ciudad está dividida en zonas muy bien diferenciadas, cada una de ellas con su encanto particular, vale la pena tomarse su tiempo en cada una. Como la ciudad no es muy grande,  uno puede darse el lujo y el placer  de recorrerla con calma y perderse en sus callejuelas. Para movilizarse están muy bien el metro, el tranvía y los autobuses. El metro está bien señalizado.
La Ciudad Vieja: Es el corazón de la antigua ciudad medieval, y sus principales atractivos son el Reloj Astronómico, la Plaza del Ayuntamiento y  la Torre de la Pólvora.

El Puente de Carlos: Símbolo de la ciudad y corazón de la vida turística, comunica la ciudad vieja con la Malá Strana o Ciudad Nueva. Imprescindible detenerse en sus famosas estatuas, cada una con su particular historia.







Josefov o Barrio Judío: Zona de la ciudad con personalidad propia, su recorrido clásico incluye las Sinagogas y el Cementerio Judío.











La Ciudad Pequeña: Su atracción más conocida es la Iglesia de San Nicolás; pero  también   es conocida por su vida bohemia y porque allí ¿está?  el Muro de John Lennon, hoy en día tan deteriorado que casi ni se distingue.


Hradcany: Zona de la ciudad coronada por el impresionante Castillo de Praga, la mayor fortaleza medieval del mundo, y que incluye dentro de su complejo la catedral de San Vito, de clásico estilo gótico.

La Ciudad Nueva:  La Plaza de Wenceslao, homenaje al patrón de Checoslovaquia, es el punto neurálgico de la Praga moderna. Escenario de importantes acontecimientos de la historia moderna  como la Primavera de Praga, hoy en día es un bullicioso lugar donde lo mismo hay bandas de músicos callejeros que vendedores de flores.


Alrededores de Praga: A poco más de una hora en autobús está el pueblo de Kutna Hora, famoso por su osario y la Catedral de Santa Bárbara. Es un buen lugar para comprar prendas de plata. A la hora de la comida el restaurante Kometa, frente a la catedral, es una excelente opción.

¿Y que como en Praga?

El plato típico es el goulash, una especie de estofado de carne de ternera con verduras, su sabor es fuerte y característico, pero si hace frío caerá muy bien.
Imprescindible comer en uno de los puestos de la Plaza de Wenceslao, los hot dogs con la salchicha típica son impresionantes.
Para el que no pueda vivir sin comida italiana (como el que escribe)  recomiendo Pizza  Coloseum.
Y comas lo que comas, ¡estás en la capital de la cerveza! Pide una de la región.

miércoles, 19 de septiembre de 2012

San Francisco, destino mágico del oeste de los Estados Unidos


La costa oeste de los Estados Unidos es un destino apetecible en cualquier época del año y nos ofrece muchas opciones. Seguramente el más encantador es la ciudad de San Francisco. Situada en una bahía la cual comparte con su vecina Oakland, constituye un hito ineludible para los amantes del turismo urbano. Agraciada por un envidiable clima de alrededor de 21º C de media anual, San Francisco tiene un carácter al mismo tiempo cosmopolita y acogedor, que la diferencia de otras ciudades más grandes.

Estas son sus principales atracciones:

El Golden Gate, ícono de la ciudad

El Golden Gate es una de esas estructuras creadas por el hombre que han alcanzado la categoría de símbolos universales, como la Estatua de la Libertad o la Torre Eiffel. Construido en su momento como una necesidad para la ciudad, pues antes de su existencia solo se podía cruzar la bahía en ferry, se ha convertido por su belleza y majestuosidad en el símbolo de San Francisco. Fue inaugurado en 1937, mide 2,7 kilómetros de largo, y aunado a su colosal estructura está el hecho de que casi siempre está envuelto por niebla, debido al peculiar fenómeno climático que sucede en la bahía: el aire caliente del continente causa que viento frío y húmedo del océano entre a tierra, lo que origina la célebre y densa niebla.

Chinatown

El barrio chino más grande de Norteamérica es al mismo tiempo la comunidad de ciudadanos de este país más grande fuera de Asia. Se estima que sus tiendas, restaurantes y pintoresca arquitectura atraen más visitantes que el mismísimo Golden Gate. Muchos platillos de lo que hoy se conoce en el mundo como “comida china”, incluyendo las famosas galletas de la fortuna, fueron elaborados por primera vez en Chinatown.


Alcatraz

Esta pequeña isla situada en el centro de la bahía es mundial y tristemente célebre debido a la prisión de máxima seguridad que albergó hasta 1963. Son famosas las leyendas relacionadas con sus prisioneros e intentos de fuga. Hoy en día la isla es parque nacional y la antigua prisión es un museo.

 

 

 

 

Pier 39

Es una concurridísima zona comercial y de ocio construida en uno de los muelles del puerto de San Francisco. Allí hay restaurantes, tiendas, el Acuario de San Francisco y quizás la mayor curiosidad: una colonia perenne de leones marinos, quienes a pesar de la presencia humana se han quedado encariñados con la zona, y casi a cualquier hora se les puede ver por decenas agolpados en el muelle.

Cable Car

El Cable Car  fue en su día, a fínales del siglo XIX y principios del siglo XX, un importante medio de transporte masivo en San Francisco, hoy en día y aunque por supuesto cumple esa función se ha convertido en una atracción turística.  Tiene tres líneas que recorren los puntos más emblemáticos de la ciudad.

domingo, 26 de agosto de 2012

Cruceros fluviales: una experiencia diferente a bordo


Cuando oímos la palabra crucero lo primero que nos viene a la mente son los ya célebres barcos gigantes de hasta 300 metros de eslora,   doce pisos de altura y miles de pasajeros, verdaderos megahoteles flotantes surcando aguas marinas u oceánicas, bien sea del Caribe, Mediterráneo, Atlántico  o Pacífico; algunos inclusive le dan la vuelta al mundo.

Pues bien, existe otro tipo de cruceros, cuya travesía ni es en embarcaciones tan grandes, ni es en agua salada: estamos hablando de cruceros fluviales. Estos cruceros, que como su nombre lo indica la navegación es a través de un río,  se realizan en embarcaciones mucho más pequeñas, de entre 25 a 75 metros de eslora, y unos pocos cientos de pasajeros.  Algunos son de ida y vuelta, partiendo y culminando en el mismo puerto, otros por el contrario siguen el curso de un río o un tramo importante del mismo, iniciándose en un punto y terminando en otro distinto.

La experiencia de disfrutar de un crucero fluvial resulta muy diferente a la de un crucero marítimo: ya por el solo hecho de tener menos pasajeros estamos hablando de una atención más cercana y personalizada por parte del personal de a bordo. Además, mientras que durante la navegación de un crucero marítimo no hay nada que ver sino el mar y el cielo (mientras es  de día, pues de noche solo hay oscuridad) en un crucero fluvial se puede disfrutar de los distintos paisajes que se pueden observar en las riberas de los ríos, bien sea entornos naturales o monumentos urbanos. Por otra parte, se entiende que a bordo del barco no hay la variedad de actividades que sí existen en los buques marítimos.

Cruceros fluviales más populares

Cruceros fluviales por Europa Central: los más conocidos son por los ríos Danubio y Rin, y sus recorridos incluyen territorios de países como Alemania, Austria ,Eslovaquia,  Hungría y Francia, entre otros.

Cruceros fluviales por el Nilo: este es un clásico de los paquetes turísticos a Egipto, su recorrido suele iniciarse en el puerto de Luxor e incluyen visitas a las ruinas de los monumentos de la civilización egipcia.

Cruceros fluviales por el Volga: el recorrido clásico es de San Petersburgo a Moscú.

Cruceros fluviales por el Duero: el río Duero discurre por territorio de Portugal y España, y el recorrido de estos cruceros incluye ciudades  como Oporto, Patrimonio de la Humanidad o la ciudad universitaria de Salamanca.

Cruceros fluviales por el Yangsté/China: en este caso estamos hablando de un destino más exótico en la milenaria China; el recorrido por el río Yangsté incluye el paso por la famosa Presa de las Tres Gargantas,  la obra de ingeniería hidráulica más grande del mundo. Las compañías que ofrecen este crucero suelen combinarlo con visitas a Shanghái y Beijing.

miércoles, 15 de agosto de 2012

Londres, con o sin Juegos Olímpicos: ciudad cosmopolita, para visitar y volver


Londres y cosmopolita son sinónimos. Londres es multicultural, vibrante,  grandilocuente.  Todos estos adjetivos se vieron magnificados durante la celebración de los Juegos Olímpicos, que sirvieron de vitrina a los británicos para exhibir al mundo su maravillosa capital.

Al contrario de lo que algunas personas creían, durante los juegos  la ciudad no daba la impresión de  estar colapsada ni  atestada de gente, al menos no más de lo que podría parecer puntualmente a mitad de cualquier verano en algún sitio concreto. Más bien  el ver casi en cada rincón visitado gente de tantos países con sus banderas y vestidos con sus colores nacionales sirvió para reforzar el ambiente festivo.
En cualquier caso, con o sin Juegos Olímpicos, Londres es una ciudad irrepetible.

Rincones especiales de Londres y alrededores

Dicen que recorrer una ciudad a la luz del día es una cosa, y hacerlo luego de caer la noche es algo totalmente diferente. Pues Londres  no es la excepción.  De especial interés es visitar la orilla sur del Támesis,  y deleitarse con el espectáculo del Millenium Bridge iluminado y de telón de fondo la Catedral de St Paul.






Alejándonos un poco de las rutas tradicionales turísticas, en concreto hacia la zona este de lo que podríamos llamar Gran Londres, nos encontramos con dos destinos que perfectamente se pueden combinar y pasar un día distinto: Canary Wharf y Greenwich.

Canary Wharf era antiguamente la zona  portuaria de la ciudad  donde se descargaban, cargaban y almacenaban las mercancías del abundante comercio de Londres. Hoy en día es un importante distrito financiero donde confluyen las sedes de los bancos más importantes, bonitos parques con llamativas piezas de arte urbano y grandes áreas comerciales.

Greenwich, palabra que a todos nos trae a la mente el meridiano cero, es un pueblo que casi se puede decir que es un barrio del Gran Londres. Al apenas llegar a Greenwich bien por vía fluvial o por el DLR (especie de línea complementaria del metro) nos da la bienvenida el pintoresco velero Cutty Sark.

Adentrándonos en el pueblo nos encontramos con el Mercado de Greenwich,  el Old Royal Naval College y  el Observatorio Real por el que pasa el Meridiano Cero y por tanto es posible estar al mismo tiempo en los hemisferios oriental y occidental del planeta.

Comer en Londres, ¡un deleite!

Es un lugar común oír que “en Inglaterra no se come bien” y a continuación la consabida referencia al “fish and chips”. Pero para quienes preferimos adentrarnos en la cocina de diferentes los rincones del globo, Londres nos cae como anillo al dedo. En esta oportunidad me permito recomendar:
·       
            Flavors of India: auténtica sazón india, los platos “not spicy”  que están buenísimos, son excelente opción para quienes no se atreven con la comida del subcontinente indio. 46 Gloucester Terrace, Craven Road, Paddington.
·       
             Pizza Express: buena variedad de pizzas en su carta, quienes gustan de la pizza crujiente deben probar la Romana Pizza Padana. Adicionalmente ofrecen espectáculo de música jazz en vivo.  Dean Street 10, en el SoHo.
·        
      Mercado de Greenwich: en la sección de puestos de comida hay muestras de toda la cocina imaginable, desde sushi hasta tapas españolas, pasando por smoothies y ensaladas de frutas tropicales. Los hot dogs de salchicha alemana y los doner kebab están muy buenos.

sábado, 4 de agosto de 2012

Consejos para alquilar coche


En nuestras próximas vacaciones es muy posible que nos resulte conveniente alquilar un coche,  carro, auto o vehículo, como sea que lo llamemos (afortunadamente tenemos lectores en muchos países donde se habla español). Para que esta operación sea lo más favorable para nosotros y sea una herramienta de disfrute que nos facilite el esparcimiento, y que por otra parte nos evitemos malos ratos, conviene seguir ciertas pautas:



•    Primero que cualquier otra cosa, preguntarnos y analizar si realmente necesitamos alquilar coche. Hay destinos en donde un coche más que ayudarnos nos estorbaría (Nueva York), el coste sería prohibitivo  (Londres)  o el transporte público es de tal calidad que no lo amerita (Madrid). Por otra parte, hay lugares donde es casi imposible moverse sin vehículo automotor (casi cualquier lugar en los Estados Unidos). Finalmente, no es mala idea plantearse tomar el vehículo en alquiler durante parte de la estadía, por ejemplo los 3 últimos días de una semana de vacaciones (1 semana digamos en Mallorca, alquilar el coche durante 3 o 4 días y el resto pasarlo tranquilitos en la zona de nuestro alojamiento.

Es importante que en caso de que vayamos a un país distinto al nuestro investiguemos si nuestro carnet o licencia de conducir es válida parea hacerlo en ese país, ya que  en caso de no serlo podemos hacernos con una licencia internacional; (ver también http://www.licenciainternacional.com/) eso sí, de ser el caso hagámoslo con tiempo.

Si nos hemos decidido a alquilar, seamos concienzudos al escoger el vehículo y sus prestaciones: ¿necesitamos asientos de piel?, tal vez no, ¿frenos ABS  y airbags? Imprescindibles.

También tomar en cuenta los extras: si vamos a un lugar que no conocemos, tal vez sea buena idea incluir un GPS. En cuanto a tomar o no la opción del primer tanque de gasolina/diesel incluido en el precio, suele ser conveniente, pensando más que todo en el momento de devolver el vehículo.

¿A quien alquilar? 


Además de las multinacionales más conocidas (Hertz, Budget, Alamo) hay otros proveedores menos conocidos, e inclusive intermediarios que garantizan que te ofrecerán el mejor precio de entre un conjunto de los proveedores importantes; finalmente no olvidemos que en ciertos lugares habrá proveedores locales. Una buena sugerencia es no escoger ni al más barato ni al más caro; una alternativa de precio intermedio por lo general es un buen equilibrio entre calidad de servicio y economía.



Seguro y segundo conductor


En cuanto a que seguro contratar, es una decisión muy personal, pero la regla general es no escatimar. Esta información puede ser útil a la hora de escoger el seguro:
o Franquicia: es la parte de responsabilidad que no queda cubierta con la contratación de los productos CDW, Exención parcial de daños, y TP, Exención parcial de robo. Esta cantidad varía en función del grupo de vehículo y se puede eliminar contratando el seguro a todo riesgo (scdw).
o CDW (Collision Damage Waiver):  Seguro de Exención Parcial de Responsabilidad por Daños. Suprime la responsabilidad del cliente por daños al vehículo exceptuando el valor de la franquicia.
o TP (Theft Protection):  Es el seguro que con su contratación exime parcialmente de la responsabilidad por robo.
o PAI: Seguro Personal de accidente y robo de equipajes.
o SuperCDW: Además de los productos CDW y TP, suprime totalmente la responsabilidad por daños al vehículo propio y/o su robo.

Igualmente es importante incluir un segundo conductor; aunque nos encarezca un poco la operación, en caso de una contingencia con el conductor registrado estaríamos cubiertos.

domingo, 29 de julio de 2012

Bodrum y Kusadasi, dos joyas costeras de Turquía


Algunos de los cruceros más populares son promocionados  con el nombre de Islas Griegas y Turquía; igualmente, existen  muchos paquetes turísticos  que incluyen recorridos por toda la geografía de este último país.

Cuando oímos Turquía lo primero que viene a la mente es la exótica ciudad de Estambul, o tal vez la conocida región de Capadocia. Sin embargo,  y a propósito de los ya mencionados cruceros,  existen dos poblaciones portuarias que suelen ser incluidas en los itinerarios de estos últimos, y que resultan destinos muy atractivos, cada uno de ellos por diferentes razones: Bodrum  y Kusadasi.

Bodrum

El puerto turco de Bodrum está ubicado en en mismo emplazamiento donde en la antigüedad estuvo ubicada la ciudad de Halicarnaso, enclavado en una península que se adentra en las aguas del golfo de Hokova.  Hasta hace unos 40 años no era sino una villa de pescadores, y desde esos días para acá se ha convertido en un importante destino turístico, sobre todo en  los meses de verano.






 Sus principales atracciones son el Castillo de San Pedro que data del siglo XV, su puerto deportivo,  el Museo de Arqueología Submarina.








El área de Bodrum no cuenta con muchas playas,  siendo las más populares la playa de Ortakent Yalisi,  la playa  Turgutreis y la playa de Gümüslük. Mucho más atractivos resultan los paseos en goleta y otras embarcaciones, donde los turistas pueden apreciar la belleza de las aguas del mar Egeo y de la línea costera.

Kusadasi

Kusadasi es una ciudad/balneario/puerto ubicada  geográficamente en la costa turca que da al mar Egeo; cuenta con un clima privilegiado entre los meses de mayo a noviembre que la hacen un apetecible destino para viajeros de todas las latitudes.








Kusadasi tal vez sea más conocida por su cercanía a la ciudad de Efeso, en la que según la tradición se encuentra la casa donde  vivió la Virgen María







El área de Kusadasi cuenta con playas muy interesantes de visitar:   Papaz,  Kustur,  Baradan y Pamucak.

Compras


Tanto Bodrum como Kusadasi cuentan con innumerables establecimientos comerciales en los que se puede comprar prácticamente de todo, siendo los rubros más interesantes  artículos de peletería/marroquinería y  joyas de plata y/o piedras semipreciosas. También son centros masivos de venta de ropa y calzado, en muchos casos imitaciones de las marcas más conocidas a nivel mundial. 

domingo, 22 de julio de 2012

Vacaciones en Rodas: los encantos del mar Egeo.



Seguramente has oído hablar de las islas griegas, y con razón.  El país heleno tiene más de 2000, repartidas entre los mares Mediterráneo, Jónico y Egeo, de las cuales solamente  un 10 por ciento están habitadas. Una de las más importantes, tanto desde el punto de vista histórico como por su importancia como destino turístico es Rodas.

Situada geográficamente en el mar Egeo, Rodas forma parte de una cadena de islas llamada Dodecaneso. De gran importancia en épocas pretéritas,  en su territorio estuvo ubicado el Coloso de Rodas, una de las siete maravillas del mundo antiguo. Hoy en día es parada obligada de los muchos cruceros que navegan por la región, y destino de innumerables turistas, atraídos por sus playas, sus más de 300 días de sol al año, y
por sus atractivos históricos.

Atracciones de Rodas

El principal atractivo de Rodas es la ciudad amurallada, la cual forma parte de la capital de la isla, también llamada Rodas. La ciudad amurallada también es conocida como ciudad medieval o ciudad vieja; las murallas datan de finales de la edad media, siglos XIII al XVI, y están en perfecto estado de conservación. 









Al adentrarse  en el recinto amurallado por sus callejuelas de piedra pueden observarse diferentes construcciones como mezquitas, iglesias bizantinas y construcciones fortificadas.


Son destacables el antiguo Hospital de los Caballeros, hoy en día Museo Arqueológico, el Castillo de los Caballeros la Torre del Reloj y la Mezquita de Solimán.







Fuera del recinto amurallado lo más notable es el lugar donde según la tradición estuvo erigido el ya mencionado Coloso de Rodas, allí se encuentran dos columnas cada una coronada por un ciervo, y se dice que donde está cada columna estaban los pies del coloso; también se pueden visitar las ruinas de otras edificaciones como el templo de Apolo y el Anfiteatro.







El poblado de Lindos está situado a 55 kilómetros de la capital, y aún conserva los rasgos típicos de un pueblo de pescadores de la edad media: calles empedradas y casas de muros encalados y techos rojos. Los visitantes podrán disfrutar del Castillo y la Acrópolis.

En cuanto a playas, en Rodas encontramos playas  de arena y piedras, de cristalinas aguas, algunas  muy concurridas y otros no tanto:


  • Playa de Anfantou, al suroeste de la ciudad es una playa de pequeñas piedras.
  • Tsampika, una playa volcánica de arena negra en el suroeste de la ciudad
  • Faliraki, es la playa más concurrida de Rodas cuenta con numerosos servicios de restauración, tumbonas y hamacas.


jueves, 19 de julio de 2012

Buscadores de hoteles: cómo sacarles el máximo provecho


Cuando estamos planificando nuestras vacaciones, una de las variables más importantes que tenemos que manejar es el alojamiento. Salvo los muy afortunados que tienen casa, apartamento o similar en su lugar de destino, o los también tocados por la diosa fortuna que tienen familiares o amigos donde quedarse,  todos tienen que lidiar con la búsqueda, selección, reservación y pago de hotel, apartamento,  o  alojamiento en general.

Llegados a este punto,  los más tradicionalistas irán a una agencia de viajes para que les asesore, los que confían en el boca a boca sondearán entre sus amistades que hayan viajado previamente a su destino para que les recomienden donde alojarse, y los amigos de las nuevas tecnologías, entre los que seguramente estás tú, irán directo a la red. Y allí comienza todo un mundo.

Hoy en día prácticamente todos los hoteles y cadenas de estos tienen su página web, pero ir de hotel  en hotel  desde un buscador general es imposible.  En este caso lo mejor que podemos hacer es utilizar un buscador de hoteles, que son sitios webs especializados que permiten buscar, seleccionar, reservar y en algunos casos pagar el alojamiento por adelantado. Algunos de ellos también ofrecen reservas de vuelos,  vehículos de alquiler y servicios similares, y otros inclusive son verdaderos buscadores de buscadores, es decir acceden a otros buscadores y  consolidan los resultados de todos los demás en un solo juego de resultados. En el primer caso podemos mencionar a Booking, en el segundo a eDreams y en el tercero a Trivago.

 

Consejos útiles

Para finalmente seleccionar la opción más conveniente vale la pena tomar en cuenta algunos puntos:

• Filtros que ofrece la página: destinos, tipo de hotel, distancia de puntos de interés.


• Maneras de ordenar los resultados: precio, selección del buscador, opiniones de los usuarios.


• Información mostrada por cada hotel: ubicación, mapa de la zona, coordenadas para GPS,  instalaciones del hotel, descripción de los alrededores, equipamiento de las habitaciones y si incluyen o no desayuno y/o otras comidas, y si ofrecen servicio de traslado al aeropuerto.


• Modalidades de reserva: sin ningún tipo de cargo al reservar,   con cargos reversibles si cancelamos antes de cierta fecha,  con cargo total al momento de reservar sin posibilidad de cancelación. Aquí es importante tomar en cuenta que por lo general los mejores precios se consiguen pagando la totalidad al momento de reservar, mientras que si reservamos y no hemos pagado nada tenemos más flexibilidad. También que algunas webs, u hoteles concretos encontrados en ellas,  pueden hablar de cancelación gratuita, pero que al momento de reservar te hacen un cargo a la tarjeta de crédito, el cual revierten si cancelas la reservación antes de la fecha límite.


• Uso inteligente del buscador y las opciones que nos ofrece: indudablemente cuanto antes hagamos una reserva de hotel tendremos más opciones y posiblemente encontremos mejores precios, así que si lo podemos hacer con antelación es lo ideal.  Otra cosa que podemos hacer y que nos puede ayudar a encontrar gangas es que si nuestro viaje es un fin de semana o lo incluye, mirar en hoteles ubicados cerca de zonas de oficinas o sedes de empresas, los cuales por lo general al estar desocupados sábado y domingo suelen rebajar bastante los precios.  Igualmente estudiar detenidamente los mapas que nos ofrece el buscador: a lo mejor nos topamos con un hotel  que está bien de precio, no tan céntrico pero con una estación de metro al lado que en máximo 30 minutos nos permite estar en los sitios a los que queremos ir; o si el transporte en el sitio al que vamos es complicado nos conviene alojarnos  cerca de las atracciones.  Finalmente, leer las opiniones de los usuarios y considerarlas con criterio: por lo general suelen reflejar la realidad, pero si te encuentras con muy pocas opiniones y todas hablan maravillas  del hotel,  sospecha, tal vez las “opiniones” sean  en realidad de amigos y/o empleados

viernes, 13 de julio de 2012

Vacaciones en Mallorca: Playa, sol y mucho más.



La más grande de las Islas Baleares es un destino estupendo para pasar vacaciones durante el verano boreal, e indudablemente al tratarse de una isla bañada por las aguas del Mar Mediterráneo  lo primero que nos viene a la mente es sol y playa, y en efecto esos son sus principales atractivos. No obstante,  quienes busquen algo más que pueda complementar las actividades relacionadas con el mar y la arena no se decepcionarán.

Mallorca invita a disfrutarla de acuerdo al plan de cada quien:  habrá quien prefiera  trasladarse apenas llegar a la isla a alguna de las muchas y espectaculares playas o calas y pasarse allí toda su estancia, y también habrá quien se haya llevado su coche (pues es posible llegar a la isla en ferry) o alquile uno y se aventure a recorrer la isla, bien sea estableciendo un punto de la isla como alojamiento base, o simplemente decida pernoctar cada día en un punto diferente; Mallorca da para todo.

Mallorca: playas y calas


Mallorca tiene unos 550 kilómetros de costa,  en los cuales es posible encontrar playas de todo tipo: de roca, de arena oscura, de arena clara,  de aguas cristalinas o de tonos turquesa, muy concurridas y cercanas a zonas urbanizadas o prácticamente vírgenes.  Quizás lo mejor de todos son sus bellísimas calas. Entre las más conocidas podemos citar:





Playa de Palma: extensa playa de arena de  más de 4 kilómetros de longitud, muy cercana a la capital de la isla, en la cual está concentrada la mayoría del turismo masivo; cuenta con un paseo peatonal en toda su extensión.  Cuenta con todos los servicios, se pueden practicar casi todos los deportes acuáticos.

Cala S'Almunia: situada en Santanyí, en el suroeste de Mallorca. Un rincón pintoresco en Mallorca, dónde la erosión ha esculpido una piscina de agua salada entre las rocas.

Playa del Puerto Alcudia: situada en el noreste de Mallorca. Una playa de grandes dimensiones de blanca y fina arena. La playa cuenta con zonas más concurridas y otras más vírgenes.

Playa Camp de Mar: se encuentra en la costa de Andratx, en el Oeste de Mallorca, y es un conjunto de 2 playas con todos los servicios y una pequeña cala virgen.

Cala Esmeralda: situada al sureste de la isla, recibe su nombre de la coloración verdiazul que adquiere su agua cuando inciden los rayos de sol sobre ella. Este pequeño arenal, flanqueado por roquedales de baja altura, es una de las playas que forman parte de Cala d’Or que han recibido un trato urbanístico respetuoso, puesto que los establecimientos hoteleros, los bloques de apartamentos y las viviendas residenciales guardan una cierta distancia respecto de la cabecera de la playa.




Palma de Mallorca, simpática ciudad capital.

Palma de Mallorca está situada en el centro de la bahía de Palma, y a pesar de tener  más de 400 000 habitantes que la convierten en la octava mayor ciudad de España para nada es una ciudad agobiante; todo lo contrario, es una acogedora ciudad que cuenta con el inequívoco atractivo de las urbes costeras.

La capital de la isla nos ofrece entre otras estas atracciones

La Catedral de Santa María de Palma de Mallorca: está situada a orillas de la bahía de Palma, junto al parque del mar. Posee la nave más alta de España es la única catedral del mundo que proyecta su reflejo sobre el agua del mar.

Castillo de Bellver: es el único castillo medieval redondo de España y el primero en ser construido en Europa.

Palacio de la Almudaina: es el Palacio Real o Alcázar Real de la ciudad y una de las residencias de la Familia Real Española.

Castillo de San Carlos: situado en la entrada del puerto de Palma de Mallorca construido para la defensa de éste. En la actualidad alberga el Museo Histórico Militar de la ciudad.

Soller y Port de Soller


Desde la estación central de Palma de Mallorca se toma el tren de Soller, el cual en aproximadamente una hora de recorrido llega al poblado de montaña de Soller; este tren lleva más de 100 años haciendo ese recorrido, y durante el mismo se disfrutan de unas espectaculares vistas de la Sierra Tramontana.


Una vez en Soller, se puede recorrer el poblado para comprar productos típicos de la zona, y luego tomar el tranvía, que recorriendo pendiente abajo lleva al viajero al poblado vecino de Port de Soller, el cual conserva su ambiente bucólico de poblado de pescadores; imprescindible comer la pesca del día en alguno de sus restaurantes a la orilla del mar.





Actividades para todos


Si bien la fama de vida nocturna vibrante se la lleva Ibiza merecidamente por cierto, Mallorca no se queda atrás. Bien en la capital, o en el resto de la isla,  quien  busque fiesta la encontrará: discotecas y bares de copas esperan al visitante.

Quienes vayan en plan más familiar podrán disfrutar del acuario de Palma, podrán recorrer la Playa de Palma  en carruaje, bicicleta o carros de pedal, o simplemente caminar a la orilla del mar, siempre habrá excelente ambiente.

Son muy populares los paseos en velero o catamarán por la bahía de Palma, bien durante el día para disfrutar del sol y un buen chapuzón,  o durante la noche para disfrutar de una perspectiva diferente de la isla; en ambas modalidades el paseo suele incluir comida y bebida, y está amenizado con música, así que la diversión está garantizada.

martes, 10 de julio de 2012

Vacaciones en una gran ciudad: a disfrutar al máximo.

Las grandes capitales del mundo, como Nueva York, París, Londres, Madrid, Roma y Bogotá, entre muchas otras, son poseedoras de un encanto que seduce a multitudes de personas a la hora de escoger destino para sus vacaciones.  Si tú eres de esta estirpe que se deleita con museos, plazas, edificios y sitios curiosos, o si toda tu vida has soñado con visitar cualquiera de estas impactantes urbes, a continuación algunos consejos que te ayudarán a planear tu estadía en ese soñado destino urbano.
¿Por tu cuenta o en un tour organizado? Ambas modalidades tienen su pro y su contra: quienes se arman todas las vacaciones por su cuenta, lo cual es perfectamente posible gracias a la abundancia de información de buena calidad y al fácil acceso a los proveedores de servicios de transporte, alojamiento y atracciones, cuentan principalmente con dos ventajas, libertad y ahorro, aunque corren el riesgo de perderse de conocer atracciones importantes por desconocimiento; por otra parte, quienes contraten un paquete “todo incluido”, si bien seguramente pagarán más y estarán ceñidos a horarios e itinerarios preestablecidos,  casi que pueden dedicarse por entero a disfrutar de la estadía, pues les llevarán , traerán y guiarán por los lugares de interés.  Una opción intermedia sería tramitar por cuenta propia transporte y alojamiento y contratar con agencias locales algún tour concreto que nos interese.
¿De cuantos días dispones? Obviamente en principio entre más días mejor; por lo general lo ideal para poder decir que se conoció lo más notable de una ciudad e inclusive darse alguna escapada a las afueras es disponer de siete días, no obstante, si se es organizado y se está dispuesto a vivir jornadas intensas, con tres días es posible llevarnos lo mejor del sabor de alguna de estas encantadoras metrópolis.  Si se cuadran convenientemente los horarios de viaje de ida y vuelta, y claro está si es nuestro gusto, es posible “ganar un día” respecto a las noches de alojamiento que planifiquemos: si vuelas a primera hora de la mañana puedes llegar al hotel antes del check in,  dejar el equipaje en consigna y comenzar la aventura; el razonamiento inverso aplica el último día.
Haz las reservas con tiempo. Si se tiene la certeza razonable de fechas concretas  en las que vas a efectuar el viaje, ¿qué esperas para reservar?  Las líneas aéreas y hoteles tienen esquemas tarifarios de tal naturaleza que quienes reservan con meses de antelación encuentran precios mucho mejores que quienes lo hacen a última hora. Ahora bien, ¿y si surge un imprevisto y no puedes viajar?  Existen los seguros de cancelación, que por una suma de dinero razonable contemplan el reembolso de billetes de avión y/o habitaciones de hotel  bajo ciertas condiciones, además, muchos hoteles aceptan reservas sin pago anticipado, permitiendo cancelar hasta 24 horas antes de la llegada  sin cargos.
Organiza tu visita. Esto aplica a quienes vayan por cuenta propia: investiga cómo llegar del aeropuerto a tu hotel,  el funcionamiento del transporte local (metro, autobús, trenes), averigua los horarios de apertura de comercios y restaurantes; en general, que nada te tome desprevenido.
No te quedes con los sitios “obvios”. Claro que si vas a Nueva York irás a la Estatua de la Libertad, y si la elegida es París visitarás la Torre Eiffel, ¡pero hay que ir más allá! Todas las ciudades tienen lugares con encanto especial que no necesariamente son los más visitados por los turistas. Si tienes un conocido que viva en el lugar estás de suerte, pregúntale por ese parque que no sale en las guías o por su restaurante favorito donde de verdad se coma lo mejor de la cocina típica; si no es el caso, lee más allá de las primeras páginas de las guías para viajeros, o investiga en la web… ¡en blogs como este! J